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安邑太平兴国寺塔的前世今生

时间:2014-01-10 16:52来源:进入论坛手机读报

  山西省运城市盐湖区安邑办事处所在地的东北隅有座太平兴国寺塔,是中国古塔中最高的,塔的内部直径也是全国寺塔中最大的,建塔一千三百多年来,虽屡遭地震,但分了合,合了分,却仍然屹立挺拔,被人们誉为奇塔。

  塔的建造年代

  太平兴国寺塔的建造年代说法不一:一说始建于隋代,一说创建于唐贞观年间,一说建造于宋代。

  持“始建于隋代”之说者,是因为隋史记载,隋文帝曾诏各州广筑佛塔,以践“我兴由佛法”之言。安邑塔就是那个时期兴建的,但细查,却无更多史料;持“创建于唐贞观年间”之说者,有《解州全志·安邑古迹》为据。志载:“在城内东北有塔十三层,高二百六十尺,基广亩余,尽以砖甃。唐贞观间建,明嘉靖乙卯地震,从顶裂至七层宽尺许,至万历间地震复合。”1994年出版的《运城市志》也载:“太平兴国寺塔,位于市区东7公里的安邑城内东北方。唐建,宋修,属市级文物保护单位”;持“宋代建造”之说者,理由有二,一是半块石碣—“俨公舍利塔铭”的记载:“俨公,宋之汴人也,由儒入释,乾德(公元963-969年)间栖此太平兴国寺,开讲释藏,寺以此得名。俨公圆寂于淳化(公元990-994年),皋毗得舍利数粒,弟子为塔奉之。”二是《山西通志》载:“塔建于宋嘉祐八年(1063)。

  笔者认为,“唐建,宋修”之说,比较接近史实,可信程度大。

  塔名的变化与由来

  从佛教之观念看,塔是供参禅礼佛之用的,塔中存放的当然是佛祖舍利,故名“舍利塔”。

  就按舍利塔“始建于隋代”之说能够成立,隋朝也是一个短命的王朝,一晃就到了大唐王朝。大唐的政治环境和宗教环境开始是是比较宽松的,特别是武则天执政以后,全力倡导佛教。在此环境下,安邑“舍利塔”不会不得到更多的膜拜和推崇。也就是在那个时期,“舍利塔”更名叫“南海观音塔”。

  说起“舍利塔”更名为“南海观音塔”,还有一段美好的传说:一天,一个又穷又丑的老太婆,在“舍利塔”处转了几圈,发现塔身有些侵蚀破败,便挨家挨户游说大家去修塔,并许诺包办修塔人的伙食。起初人们不相信,只有一个食不果腹的穷汉去修塔了。结果,人们惊奇的发现这个穷汉竟天天吃的是过年时才能吃到的饺子,人们这才踊跃参加“舍利塔”的修缮工作。修塔的人越来越多,老太婆仍顿顿让修塔的人吃饺子。直到修塔的最后一天,一个好奇的人才偷偷溜进老太婆平时不让看的做饭地方,想一探究竟。可是快到开饭时候了,老太婆仍坐在那里打禅。这个人想,完了,今天恐怕是要饿肚子了。谁知就在此时,老太婆站了起来,袖子一挥,便出现了几大锅热气腾腾的饺子。直到修塔完工、吃完最后一顿饭,老太婆才现出真身,脚踏祥云升天而去。人们这才发现,老太婆是南海观世音菩萨的化身。为了纪念南海观音的功德,人们就把“舍利塔”更名为“南海观音塔”。

  到了北宋时期,宋太祖、宋太宗非常好佛,便一改晚唐以来的排佛、废佛政策,鼓励各地修建佛寺、佛塔。安邑人便借此机会,以“南海观音塔”为核心,修建了寺院,又对“南海观音塔”进行了全面改建,因为宋太宗的年号是“太平兴国”,便将寺院命名为“太平兴国寺”,又将“南海观音塔”更名为“太平兴国寺塔”至今。

  是全国古塔中最高

  从网页上查,山西省汾阳市有座文峰塔,砖造,八角十三层,高八十五点五米,是中国最高的古塔。

  然,《解州全志?安邑县古迹》却记载:“在东北有塔十三层,高二百六十尺。(笔者注:合86.666米多)”。1994年版《运城市志》也载:“塔系8角形,塔基直径11.5米,塔高原有86米,现留71米,原有13级,现留11级。”从现存塔的形制看,为宋代风格,是座八角形楼阁式砖塔,每层塔的八角上,都悬挂铁制风铃。塔尖上铸有“绛州”二字,塔尖下端原有如盘香的螺旋,今已不存。

  两者相比,安邑太平兴国寺塔比汾阳文峰塔高0.5米或1.1米,是全国古塔中最高的一座。1996年山西省人民政府将其公布为第三批省级重点文物保护单位。2013年国务院公布为第七批国家文物保护单位。

  为赞其塔高耸云天与宏伟庄观,安邑人惯用一首打油诗来形容:“安邑有座塔,离天只有丈七八。”安邑文化学会会长景锐也作诗一首:“兴国宝塔延和建,无限风光耀眼鲜。铃挂四周内若殿,形成八面状如鞭。飞檐画角外辉彩,破雾穿云上顶天。鸽绕鹰旋鸣古韵,巍峨挺秀壮坤乾。”清代乔云卿也题诗一首:“负土累石,凌虚建标。慈云遍护,震电不摇。塔铃喧静昼,舍利闪重宵。擎中天之皓月,遏送雨之狂飙。可以扶世宙,远尘嚣。闻梵音而意远,瞻宝相以神遥。耸身凌峭拔绝顶,快游遨。俯视重楼与杰阁,居然一羽之凌霄。”

  虽遭四次地震,仍屹立千年不倒

  人间自古多寺院,多少楼台烟雨中。有些塔倒塌了,一些塔湮没了,有些塔倾斜扭曲了,但太平兴国寺塔虽遭四次地震,仍屹立千年,傲然挺立。

  据乾隆年间《安邑县志》载:“明嘉靖乙卯地震从顶裂至七层,宽尺许,至万历间地震复合”。这是太平兴国寺塔第一次遭遇地震,时间在明嘉靖三十四年(1555),将塔从顶端震裂至第七级,缝宽一尺有余。

  第二次地震是万历年间,就像有神灵扶助一样,原来震裂的太平兴国寺塔竟在地震中合为一体,真乃天下之奇迹也!

  第三次地震是1920年(民国9年),为祸甚烈,塔顶部崩断倒塌,塔身也再受重创,又将在第二次地震中复合起来的太平兴国寺塔从顶部撕裂至塔基,塔顶的覆钵也摔落在地,塔顶也塌落三级。覆钵铸有“绛州”字样。塔刹一丈多长,直径二寸,亦为铁铸。塔高也由原来的86米降至71米,远远望去,塔身裂成双头,像一对亲兄弟,在亲密有距中和谐相处。1994年版《运城市志》也载:“塔身裂至最底层,塔顶全部震落。但塔身至今70余年而未倒。”

  第四次是2008年5月12日特大地震,震中四川汶川,震级8.0级,运城震感强烈,摇晃2分钟左右。在巨烈摇晃中,塔顶西北、东南的砖块纷纷掉进古塔的大裂缝中,西北和南北的裂缝也进一步加大,上部塔体倾斜也加剧,岌岌可危,但仍高耸云天,足显其神奇也!

  修缮保护工程正在进行中

  太平兴国寺塔,是我国古代砖石质高层建筑的杰出典范,气势雄伟,独具一格,具有一定的科学历史建筑艺术研究价值,也是运城市标志性建筑之一。历经明、清、民国三次地震,塔顶脱落,塔体裂缝,对周围居民生命财产安全构成一定威胁。特别是2008年汶川地震后,塔体裂缝加宽,岌岌可危。盐湖区曾拨专款38万元,搭设钢管架,对塔体进行临时性加固保护,并积极向上争取资金,终于在2012年投资650万元,从11月8日开始修缮保护工程,现在最底层的修复工程已经初步完成,待明春开冻后继续进行修复,力争在2014年10月向游人开放。

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